Tipps und Tricks zur Antragstellung und FAQs

Die NKS EIC Accelerator tritt regelmäßig in den Austausch mit Gutachtern, die die Anträge bewerten. Aus diesen Gesprächen ergeben sich wertvolle Tipps für die Antragstellenden. Die wichtigsten Anregungen sind auf dieser Seite zusammengefasst.

Tipps und Tricks aus der Pilotphase des EIC Accelerator:

  1. Start-ups haben gute Erfolgschancen, sofern eine überzeugende Innovation vorliegt und es möglich ist, ihr Marktpotenzial mit betriebswirtschaftlichen Zahlen (plausibles Zahlenwerk!) zu untermauern. Zudem muss die Planung für das Wachstum des Start-ups nachvollziehbar sein und es muss beschrieben werden, wie das Start-up mögliche Engpässe bei Ressourcen bzw. Kompetenzen auffängt (beispielsweise durch die Einbeziehung von Unterauftragnehmern). KMU, die nur neue Produktvarianten auf den Markt bringen möchten, sind beim EIC Accelerator falsch aufgehoben.
  2. Empfohlen wird, die Projektidee von der Historie ausgehend zu beschreiben. Wenn aus der Arbeitsplanung hervorgeht, dass grundlegende Fragestellungen noch nicht bearbeitet wurden, ist dies kritisch, denn zur Einreichung muss der Technologiereifegrad 5 bzw. 6 vorliegen.
  3. Der Antrag sollte allgemeinverständlich formuliert sein, so dass auch fachfremde Leserinnen und Leser die Ausführungen nachvollziehen können. Der Antrag muss alle relevanten Informationen enthalten. Die Antragstellung erfolgt auf Englisch. Um die Lesbarkeit sicherzustellen, wird empfohlen, den Antragstext durch eine Muttersprachlerin oder einen Muttersprachler sowie durch jemanden, der die Evaluierungskriterien kennt, gegenlesen zu lassen. Die Antragstellenden sollten sich vor Augen führen, dass für den EIC Accelerator kein wissenschaftlicher Antrag, sondern ein Businessplan erwartet wird.
  4. Der Innovationsgrad wird vom antragstellenden Unternehmen oft aus dem Bauchgefühl heraus oder mit Hilfe von Internetrecherchen dargestellt. Wichtig wäre, quantitativ und qualitativ durch strukturierte Vergleiche zu untermauern, inwieweit die angestrebte Lösung bestehenden Lösungen tatsächlich überlegen ist.
  5. Die Wettbewerbssituation wird oft nicht ausreichend dargestellt. Es ist von zentraler Bedeutung, die Lösungen der Wettbewerber darzustellen und im Vergleich zu bestehenden (Technologie-)Lösungen den Unique Selling Point (USP) der eigenen Lösung herauszustellen. Das Produkt sollte in die Firmenstrategie passen.
  6. Die Auswahl der Distributionsstrategie (B2B oder B2C) sollte stimmig sein. Bereits bestehende Kontakte zu potentiellen Kunden, welche an dem neuen Produkt interessiert und bereit sind, dafür Geld auszugeben, sind von großem Vorteil und sollten im Antrag entsprechend dokumentiert werden.
  7. Das Auswahlverfahren der Unterauftragnehmer ("best value for money") sowie deren geplante Zuarbeit muss bei einer Bewerbung für den Accelerator ausführlich beschrieben werden. Die Unteraufträge sollten realistisch kalkuliert werden. Im EIC Accelerator ist die Höhe der zu vergebenen Unteraufträge nicht beschränkt. Bei der Bewertung wird das beste Preis-Leistungs-Verhältnis für die Vergabe von Unteraufträgen mit bewertet. Das beste Preis-Leistungs-Verhältnis erfordert NICHT in allen Fällen wettbewerbsfähige Auswahlverfahren. Wenn ein Begünstigter jedoch nicht mehrere Angebote angefordert hat, muss er nachweisen, wie das beste Preis-Leistungs-Verhältnis sichergestellt wurde.
  8. Den europäischen Mehrwert herauszuarbeiten, ist grundsätzlich wichtig. Essenziell ist hier die Fragestellung, ob ein Marktpotential auf europäischer Ebene besteht und ob auf diesem Wege eine Wirkung (sprich "Steigerung der europäischen Wettbewerbsfähigkeit") bzw. ein Mehrwert für Europa erzielt werden kann. Hier spielen die gesellschaftliche Akzeptanz bzw. der gesellschaftliche Nutzen eine nicht zu vernachlässigende Rolle.
  9. Der "freedom to operate" muss gewährleistet sein. Es muss also klar sein, dass keine Hürden bezüglich Schutzrechten bestehen, die der Entwicklung und Markteinführung der Innovation im Weg stehen. Falls eine eigene Patentierung nicht angestrebt wird, sollte dies begründet werden und eine Patentrecherche dem vorausgehen. Wenn ein Unternehmen mit Unterauftragnehmern zusammenarbeitet, sollte es unbedingt darauf achten, dass die Vertriebsrechte im Unternehmen verbleiben.
  10. Für eine Förderung durch den EIC Accelerator ausgewählt worden zu sein, ist ein Qualitätsmerkmal und kann auch bei der Bewerbung um weiteres Venture Capital nützlich sein.